Empezar en pequeño: Alternativa para una agricultura sostenible en Centroamérica

Empezar en pequeño: Alternativa para una agricultura sostenible en Centroamérica

05/07/2018
  • El proyecto “Gestión del conocimiento para la producción sostenible de vegetales” busca contribuir a la sostenibilidad de 23 organizaciones de pequeños agricultores de Honduras, Nicaragua y Guatemala.

Representantes de universidades, cooperativas de pequeños agricultores de vegetales y la organización social de una empresa comercializadora de vegetales de Honduras, Nicaragua y Guatemala, participaron en un intercambio de conocimientos en la provincia occidental de Flandes en Bélgica.

"Es increíble todo lo que hemos visto", dice Norvin Centeno, presidente de la cooperativa de vegetales Tomatoya ubicada en el departamento de Jinotega en Nicaragua.

"El desarrollo tecnológico y el nivel de organización entre los agricultores, son aspectos que aún siento lejanos en nuestros países" expresa el agricultor, que también participa como representante de una alianza de cuatro cooperativas (incluyendo a Tomatoya) que abastecen de productos a 24 restaurantes de la franquicia internacional Subway en Nicaragua.

Con el apoyo de Rikolto la alianza ha tomado forma mediante el trabajo directo con las organizaciones hortícolas para mejorar sus capacidades gerenciales, productivas y comerciales.

Cadena organizada y agricultores empoderados

El grupo formado por asistentes de la Universidad del Valle de Guatemala (UVG), la Universidad Panamericana Zamorano de Honduras, la organización ADISAGUA de la empresa Fair Fruit de Guatemala, la cooperativa Tomatoya y Ecovegetales de Nicaragua, y el consorcio Agrocomercial de Honduras que incluye a ocho cooperativas, apreciaron la cadena completa hortícola de la provincia.

Visitaron el instituto de investigación agrícola INAGRO con la guía de Peter Bleyaert, una finca de producción automatizada hidropónica de lechugas de Bert Depoorter, aprendieron sobre la producción de fresas en la finca del agricultor Johan Pattyn, e igualmente sobre la producción de tomate con Henk Vandevelde, presidente de Tomabel, marca de alta calidad en fresas y tomates de Bélgica.

Esta modalidad de intercambio nos permitió relacionarnos mejor. Los productores platicaron sobre sus necesidades y sentimientos directamente con la academia y la empresa privada. Esto no podría darse con grupos grandes. Fue dinámico porque despejamos nuestras dudas en el momento.

Julio López Director del Centro de Innovación en Hortalizas y Vegetales de la universidad Zamorano

La casa de subastas Reo Veiling, entidad creada por las mismas cooperativas de agricultores belgas para la venta directa y controlada de sus productos, formó parte de la gira de aprendizaje.

En Reo Veiling es posible apreciar las ventajas de la comercialización en bloque. Este modelo garantiza clientes y pagos seguros todo el año, entre otros beneficios.

Esta iniciativa es parte del proyecto “Gestión del conocimiento para la producción sostenible de hortalizas”, en ejecución desde el año 2017 en los tres países.

Esta surge del interés de Rikolto que en sintonia con la provincia de West Flandes, comprendieron lo urgente de facilitar procesos de acceso y generación de conocimientos para aumentar la rentabilidad de las organizaciones de pequeños agricultores y mejorar los medios de vida de sus familias.

"Por tres años apoyamos el intercambio de conocimientos y experiencias entre organizaciones belgas y organizaciones hortícolas de Nicaragua. Al finalizar reflexionamos si continuar igual pero vimos necesario ampliar los impactos, así llegamos a la idea de la cooperación sur – sur, e integramos a más países como Guatemala, dijo Jan Dessein, Coordinador del departamento de cooperación de la provincia de West Flandes.

Para Cesar Maradiaga, gerente del Consorcio Agrocomercial fue interesante observar la coordinación estrecha entre todos los actores de la cadena.

"Aquí la academia y la investigación están al servicio e inquietud del productor. En nuestros países la asesoría es limitada y la mayoría de nuestros agricultores están aislados de estos temas" lamenta.

Aprender y adaptar para sobrevivir

Ya no debería de sorprendernos cuando encontramos a Honduras, Nicaragua y Guatemala entre los 20 países más afectados y por lo tanto más vulnerables ante el cambio climático en los últimos años. Con cifras como el 80 % de los pobres viviendo en zonas rurales y dedicándose mayoritariamente a la agricultura, se entiende la urgencia de contribuir a mitigar las afectaciones desastrosas del fenómeno entre las familias agricultoras.

En el contexto centroamericano un denominador común es la falta de financiamiento al pequeño productor, seguimos siendo un sector riesgoso y no somos candidatos a créditos. Esto es una gran barrera para la compra de insumos y el desarrollo de tecnologías. Necesitamos mejorar nuestra productividad para sobrevivir a los problemas que ya estamos sufriendo por el cambio climático

Cesar Maradiaga Gerente del Consorcio Agrocomercial - Honduras

El representante de las cooperativas hondureñas opina que es evidente que en la región se debe aprender a adaptar las nuevas tecnologías a las condiciones económicas, sociales e incluso climáticas de estos tres países. "Por eso esta visita es tan importante, nos sirve para confirmar nuestras inquietudes sobre modelos nuevos como la hidroponia y acuaponia, ver que si funcionan".

"Ahora regresamos más seguros y animados para probar primero con dos pilotos en fresas y tomates con modelos hidropónicos y/o bajo estructuras protegidas. Estos sistemas podrían facilitar a los agricultores una producción constante y minimizar el uso de pesticidas", dice Maradiaga.

La conclusión de la gira se celebró en la Casa de la Alimentación de la provincia. Se presentaron las lecciones y próximos pasos de la delegación desde el punto de vista de las universidades así como desde las cooperativas, todos socios del programa de Rikolto con la provincia de West Flandes. La presentación se dio con los aliados del proyecto y a la vez anfitriones como INAGRO, REO Veiling, Bert Depoorter, Tomabel, De Lochting y ARDO.

Cuando visitamos Nicaragua, Johan (de Reo Veiling y agricultor) explicó sobre la subasta y lo quedaron viendo como si estuviera loco - ¿De que estas hablando? – le decían, esa subasta es de 300 o 500 agricultores y nosotros somos una pequeña cooperativa. Pero ahora luego de escuchar sus impresiones posterior al intercambio siento que el proceso que conlleva una subasta si podría ser traducido al contexto de Centroamérica

Jan Dessein Coordinador del departamento de cooperación de la provincia occidental de Flandes

Luego de la visita, Centeno espera que sea posible aunque sea conocer una primera experiencia en Nicaragua con una pequeña empresa que aplique estos nuevos aprendizajes. Con una visión de agricultura sostenible, rentable y de respeto para el medio ambiente en Nicaragua.

"En un tiempo tal vez podríamos hacerlo, empezar con unas pocas manzanas de tierra y el espíritu de cooperativismo que nos caracteriza."

  • Selene Casanova - Comunicación y gestión de fondos en Rikolto